Schlau in 60 Sekunden Illustration

9 191 631 770 Hz. Sagt ihnen dies etwas? Nein. Sollte aber schon. Dies ist die Definition einer Sekunde. War es zunächst noch der 86.400-ste Teil eines mittleren Sonnentags, was so im Alltag durchaus ausreicht, musste im Zuge des wissenschaftlichen Fortschritts jedoch präziser werden. 
Also bezeichnet man stattdessen eine Sekunde als die Zeitspanne, in der die elektromagnetische Schwingung in der Elektronenhülle des Cäsium-Atoms 9.192.631.770-mal abläuft.
Warum der ganze Aufwand. Ganz einfach. Moderne Atomuhren, etwa die der Physikalisch-Technischen Bundesanstalt in Braunschweig, gehen mehr als 100.000-mal genauer als die Erde und der Sonnentag. Diese geringe Abweichung führt bei einer Cäsiumuhr aber immer noch nach etwa einer Million Jahren zu einer Zeitabweichung von knapp einer Sekunde. Aber bleiben wir gelassen. Wir werden diese “Unpünktlichkeit” womöglich mehr erleben und sind im Alltag eher andere Abweichungen gewohnt!